《中国艺术》(125)

编者按:《中国艺术》(Chinese Art)是西方早期研究中国艺术的重要文献,1958年在纽约出版,上下两卷。作者William Willetts(魏礼泽)(汉学家、西方艺术史家)从中国的地理特色着手,系统梳理了玉器、青铜器、漆器、丝绸、雕塑、陶瓷、绘画、书法、建筑等中国艺术的各个门类。他坚持客观描述作品的方法,“并不对所讨论器物给予美学价值论断,而是让器物自己说话”。

“让器物自己说话”,与观复博物馆“以物证史”的理念有异曲同工之妙。这也是我们选择翻译此书的原因。此次我们邀请到美国CCR(Chinese Cultural Relics《文物》英文版)翻译大奖获得者对此书进行正式专业的翻译,译者也是MLA(Modern Language Association International Bibliography美国现代语言协会国际索引数据库)和AATA(国际艺术品保护文献摘要)收录的美国出版期刊Chinese CulturalRelics的翻译团队成员。

本着尊重原著的原则,此次翻译将存疑处一一译出,其后附有译者注。现在就让我们跟随本书,在绚烂璀璨的器物中,感受中华文明的博大辉煌。

我们下面将会仔细研究一下这些织物的细节;但希尔万的结论认为,这些织物的丝属于中国蚕的卷丝,这种观点对于纺织历史学家来说是头等重要的事情,因为它指明了中国养蚕丝绸业的局部上限时间。这种艺术最早可以追溯到公元前1000年;或许实际比这更早点,但没有发现证据。

 

假定商代的人们已经开始养蚕了,我们可以合理猜测,他们的技法和现在中国的技术可能只有微小差别,甚至一模一样。养蚕业是一种传统艺术,就其所采用的材料而言,很难有革新。从桑叶的种植到蚕卵的冬季保护在中国都有严格的规矩,以一种近乎仪式的感觉来执行。以下根据1880年的一个报告的描述,可以很好的帮助我们了解2000年前的养蚕业的情况,不会有所偏误。

 

蚕所食用的桑叶

 

中国有两种桑叶。野生桑树的叶子相对稀少和体型偏小,但其桑果很丰富,其体型壮硕。家桑树经过改良,其桑果少,而叶片多。前一种桑叶养出的蚕吐丝粗糙,质量较低,所以种植园开垦的顺序是,先种下壮硕的果实,然后在幼苗长到1英尺时移植本地种的断枝。

 

撒种时间大概为六月中,幼苗移植次年春天做好准备。断面大约长英寸长,有两个分叉的根,取掉其中一个,让另一个更生长,到了秋天会长到6英尺。到了12月,小树被移植,次年春截断成18英寸高。这时,有两个根,都让其生长,次年又采取相同的截断操作。每年秋天桑树都长到6英尺,次年春天都会截断回18英寸高。第三年的根有四个任其生长;第四年则是8个;第五年是16个。到了第五年才会第一次长出蚕能够使用的桑叶。然后桑树会被保持住一个标准的高度,约5-6英尺,随时根据情况截断。而野生桑树则从不截断或嫁接,比改良桑树的尺寸大几倍都有可能。

给蚕喂养桑叶持续30天,要仔细计算到底有多少蚕能够养成熟,消耗多少现存的桑叶。每一盎司的新孵化的蚕卵养大,需要消耗一顿的桑叶,其产丝量大概是12磅,最终只有一半的丝能够成为卷丝,也就是130-140磅的蚕茧才能产出这么多丝。一颗成年的桑树当季产80磅的桑叶,所以30颗树才能对应于6磅卷丝的产量。

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发布日期:2018年09月10日  所属分类:中国艺术