《中国艺术》(158)

编者按:《中国艺术》(Chinese Art)是西方早期研究中国艺术的重要文献,1958年在纽约出版,上下两卷。作者William Willetts(魏礼泽)(汉学家、西方艺术史家)从中国的地理特色着手,系统梳理了玉器、青铜器、漆器、丝绸、雕塑、陶瓷、绘画、书法、建筑等中国艺术的各个门类。他坚持客观描述作品的方法,“并不对所讨论器物给予美学价值论断,而是让器物自己说话”。

“让器物自己说话”,与观复博物馆“以物证史”的理念有异曲同工之妙。这也是我们选择翻译此书的原因。此次我们邀请到美国CCR(Chinese Cultural Relics《文物》英文版)翻译大奖获得者对此书进行正式专业的翻译,译者也是MLA(Modern Language Association International Bibliography美国现代语言协会国际索引数据库)和AATA(国际艺术品保护文献摘要)收录的美国出版期刊Chinese CulturalRelics的翻译团队成员。

本着尊重原著的原则,此次翻译将存疑处一一译出,其后附有译者注。现在就让我们跟随本书,在绚烂璀璨的器物中,感受中华文明的博大辉煌。

四神

 

人道与天道息息相关,这一点是中国历史大部分阶段人们的内在信仰。1世纪的犬儒主义者王充于是说:“国运和星相相关。天上星宿有得位不得位,国也有喜或者忧。天上星辰周流六虚,人类命运起落变动不居”。

 

汉代的装饰纹饰中,很少出现一种可观察的现象不在对应的想象系统中。北方,东方,南方和西方四个方位把天分成四部分,它们围绕中间的太乙,而在地,则有四地方,围绕着皇帝。对应的,则有四季春夏秋冬。四极点则对应夏至冬至和春分秋分。掌管这一切的则是四神或者叫做四个超自然存在,分别是龟、龙、凤和虎。它们又分别象征动物的四个类别,汉代人认为它们分别是带壳动物,带鳞片动物,羽毛动物和毛皮动物。这四种动物和四大元素,水、木、火、金对应,也和四色黑、绿、赤、白对应。

 

如果这种占星学思想显得含混,那么两种对立能量的相互抗衡又相互依存,驱动上面的系统的思想,就更加是显得不成熟,看似科学假说,可以与现代科学的运动波理论等量齐观。它们的生克变化可以用一个图来表示(图44)。

图44

图44

阴阳这一对概念解释了天道运行和地道运行,两种力量此消彼长,这种理论与前4世纪的邹衍这位学者有关。《说文解字》对阴的解释是,山北水南为阴,《春秋谷梁传》说,阳的意思是山南水北。叶芝(Yetts)对以上引用负责,我转引了他的说法,他指出,中国的河流主要是从西往东流。水流南岸多峭壁,山北少光照。阴凉或者倒影是阴的本质,这也就是《说文解字》为什么这么解释的原因(作者的说法来自转引,实际对此几乎一无所知。阴的本质并非树荫。译者注。)同理,水北和山南长期受太阳光照;光是阳的本质。阴还表现为其他“负面”存在,比如湿,寒,虚,女性,等等,而阳则相反,代表干燥、温暖、有力和男性等。

 

对于年月日和四季的变化,可以做如下解释。《说文》说,春分,龙升天际;秋分,龙潜于渊。上图中,阳蕴藏于龙,春分时与阴等分。夏至,阳极,凤主宰,凤为阳的化身。随后阳极阴生,阳消阴长,到秋分再次阴阳平分能量。阴能首先表现为虎,开始不断增长,直到冬至,阴极阳生,龟主事,代表阴。

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发布日期:2019年01月07日  所属分类:中国艺术