《中国艺术》(159)

编者按:《中国艺术》(Chinese Art)是西方早期研究中国艺术的重要文献,1958年在纽约出版,上下两卷。作者William Willetts(魏礼泽)(汉学家、西方艺术史家)从中国的地理特色着手,系统梳理了玉器、青铜器、漆器、丝绸、雕塑、陶瓷、绘画、书法、建筑等中国艺术的各个门类。他坚持客观描述作品的方法,“并不对所讨论器物给予美学价值论断,而是让器物自己说话”。

“让器物自己说话”,与观复博物馆“以物证史”的理念有异曲同工之妙。这也是我们选择翻译此书的原因。此次我们邀请到美国CCR(Chinese Cultural Relics《文物》英文版)翻译大奖获得者对此书进行正式专业的翻译,译者也是MLA(Modern Language Association International Bibliography美国现代语言协会国际索引数据库)和AATA(国际艺术品保护文献摘要)收录的美国出版期刊Chinese CulturalRelics的翻译团队成员。

本着尊重原著的原则,此次翻译将存疑处一一译出,其后附有译者注。现在就让我们跟随本书,在绚烂璀璨的器物中,感受中华文明的博大辉煌。

但为什么龙可以代表春天的到来呢?有一种观点认为,这是因为一种长江生活的扬子鳄的存在。如果真的如此,那么正如叶芝所说:“有一种有意思的现象,扬子鳄冬天的时候把自己埋藏在泥巴中,天气变暖以后才会重新出来”。但还有一种解释,说“春分的时候,龙升于天;秋分的时候,龙潜于渊”。要解释这句话,我们必须回到中国占星学。

 

对于中国这样的农业人口国来说,太阳历法的价值相对于月亮历法的价值来说,要大得多,因为后者的历法周期更短。众所周知,太阳的年运行轨道是椭圆,位于黄道带,黄道带上有大家熟悉的十二星座。因为太阳时间比星辰时间要缓慢,太阳每年都似乎在穿过特定星座时呈现出后退的假象。于是,一年的时间可以通过确认太阳与星辰的相对位置来确定。当然,这种确认不能在地球的白天进行,因为光照强烈看不见星星。但假设观测中看到特定星辰穿过子午线,也就是说,在午夜时分,从观测者的角度出发,看到这个星座在南方。那么,大约十二个小时之后,一个在天穹与其位置正好以极点对称的星座会被观测到穿过子午线。但太阳也会这样,因为正中午时,太阳也会位于南方。对称星座可以参照第三星,也就是拱极星。这一星永远不落,所以可以在地球自传一周的时间内,被观测到两次穿过子午线,围绕天极运动。也就是说,在一个恒信日的时间内,在远少于24小时的时间内,完成这个过程。如果两个星先后在相同时刻与拱极星一起穿过子午线,那么这个星就是以天极点对称。

接下来就简单了。为了永久确定春分的时间,只要晚上观测一对星其中的一个在特定时刻的位置就足够了。因为在未来的年中,当这个星在同一时间又达到同一位置的时候,太阳就会位于其相反星座的位置,这天晚上就是春分夜。相应地,当对称的星再次于同一时间占据其相对星位置时,太阳就会位于前一星的位置,这时就是秋分夜。中国人标示出了两对星来确认春分秋分和夏至冬至。囊括这两对星的星座组合叫做28星宿,这与西方的十二星座类似,但实际上,28星宿中有7颗星位于天赤道而不是黄道,这7个星分别位于四方。

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发布日期:2019年01月11日  所属分类:中国艺术