《中国艺术》(160)

编者按:《中国艺术》(Chinese Art)是西方早期研究中国艺术的重要文献,1958年在纽约出版,上下两卷。作者William Willetts(魏礼泽)(汉学家、西方艺术史家)从中国的地理特色着手,系统梳理了玉器、青铜器、漆器、丝绸、雕塑、陶瓷、绘画、书法、建筑等中国艺术的各个门类。他坚持客观描述作品的方法,“并不对所讨论器物给予美学价值论断,而是让器物自己说话”。

“让器物自己说话”,与观复博物馆“以物证史”的理念有异曲同工之妙。这也是我们选择翻译此书的原因。此次我们邀请到美国CCR(Chinese Cultural Relics《文物》英文版)翻译大奖获得者对此书进行正式专业的翻译,译者也是MLA(Modern Language Association International Bibliography美国现代语言协会国际索引数据库)和AATA(国际艺术品保护文献摘要)收录的美国出版期刊Chinese CulturalRelics的翻译团队成员。

本着尊重原著的原则,此次翻译将存疑处一一译出,其后附有译者注。现在就让我们跟随本书,在绚烂璀璨的器物中,感受中华文明的博大辉煌。

我们必须补充,天文望远镜也分为十二个分组,按照木星的十二年循环来划分。所以位于四方位的分别的7个星宿分布于3个十二联星组。

 

到底什么星组合成了汉代所说的星组在本讨论中无关紧要。更重要的是,天穹被分为四等分,分别由四方神掌管。当太阳进入西方方位,由白虎星主事,当时为春天。晚上的时候,龙所掌管的7星宿升上天空。每天晚上这些星宿升空和落下的时间都会提前一点点,直到秋天来临,龙潜于渊。这些星宿就不再能够被看到。

 

和西方一样,中国人试图用星座来追踪天上的事情的特征。龙的尾巴叫做尾星,对应于天蝎座;龙心,对应于天蝎座阿尔法星和σ、τ星。其头部对应角星,也就是西方所指的远在南部位置的牧夫座。其第一个星,也就是牧夫座阿尔法星,是分割春分夜和立春的标志,当这个星在黄昏时升上天际时则代表以上时刻。几个小时后,第二个角星,也就是处女座阿尔法星紧随其后出现。

 

这一分析的启示是,赤道星组所包括的星对应于西方所说的天蝎座星和猎虎星,也就是中国的龙星和虎星。叶芝认为,希腊人观念中的天蝎座星作为一种爬虫类形象出现,可能说不定是起源于中国的,而且导致这个星与龙相关联。因为对于希腊人所说的猎户星来说,这是一个超级猎手,而中国人似乎受到了某种希腊影响,叫它白虎,象征战争。这两个星座在天空永远处于相互追逐的状态,日复一日,年复一年,这一思想传统在希腊和中国的文化中都是普遍观念。在希腊,这种观念导致了一种神话,即“地球母亲害怕猎户对克里特岛的生灵的威胁,于是派了蝎子用它的毒针杀死猎人”。而在中国,这一对星的表现非常符合阴阳关系的理论,或许对阴阳学说的发展还起到过作用。

 

还有一点要注意。春天代表一年的开始,阳气上升,受到龙升于天的影响。一天的破晓时分也是一样的,也是阳气上升时候。汉代由于有天人感应思想,自然地把东方星与春天联系起来,因为日出东方。龙主东方和春季。

 

四神和四灵中,麒麟代替了白虎,这种思想源于何时何地不清楚。《礼记》记载了这两组存在,但这个书是汉代编纂的,所以对汉代之前是否存在这两组观念不能佐证。而另外一个更加著名的汉代以前的著作《周礼》,把白虎和周礼中的西方联系起来,作为礼仪主事程序的一部分。如果这是对公元前3世纪的情况的如实记录,这或许就是四神发展的最初阶段。《周礼》另外两篇把两对星与四对动物联系起来,这就是,对龙,对鸟(其中一个是鹰),熊和虎,以及龟蛇。这种观念已经萌芽,但这明显离汉代的四个常用组合还差得远。

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发布日期:2019年01月14日  所属分类:中国艺术