《中国艺术》(235)

编者按:《中国艺术》(Chinese Art)是西方早期研究中国艺术的重要文献,1958年在纽约出版,上下两卷。作者William Willetts(魏礼泽)(汉学家、西方艺术史家)从中国的地理特色着手,系统梳理了玉器、青铜器、漆器、丝绸、雕塑、陶瓷、绘画、书法、建筑等中国艺术的各个门类。他坚持客观描述作品的方法,“并不对所讨论器物给予美学价值论断,而是让器物自己说话”。

“让器物自己说话”,与观复博物馆“以物证史”的理念有异曲同工之妙。这也是我们选择翻译此书的原因。此次我们邀请到美国CCR(Chinese Cultural Relics《文物》英文版)翻译大奖获得者对此书进行正式专业的翻译,译者也是MLA(Modern Language Association International Bibliography美国现代语言协会国际索引数据库)和AATA(国际艺术品保护文献摘要)收录的美国出版期刊Chinese CulturalRelics的翻译团队成员。

本着尊重原著的原则,此次翻译将存疑处一一译出,其后附有译者注。现在就让我们跟随本书,在绚烂璀璨的器物中,感受中华文明的博大辉煌。

中国陶瓷的一般特征

一个国家的陶瓷是其文化的里程碑之一。众所周知,从野人生活向“新时期野蛮形态”的过渡正好与游牧文明向定居文明过渡同时发生,这是由于农业耕作的出现。后一时期的众多新出现的技能中,陶瓷烧造显得突出;欧亚草原的主要陶器自然起源于四个大河谷地区,即尼罗河、幼发拉底河-底格里斯河、印度河与黄河。这里最先出现农业定居。陶瓷传统的成功创造实际上取决于复杂的因素,只有河谷文明的农业从业者才能发展出来。首先,陶器制作是一种坐下来固定操作的工作;陶工必须固定居住于某地,并在这个地方完成各种生产程序。第二,定居生活促使陶瓷业态的发展,而游牧生活只起破坏作用。陶罐易损,对于游牧者来说没有什么太大用处,而对定居者则是非常实用的用具。第三,大河的冲积平原提供了大量的次生的可塑性强的黏土,可以为制作绝大多数简单陶器提供原料。

其他因素也促成了丰富和稳定的陶瓷传统。其中之一,Gordon Childe称之为“高级社会的多重需求”。陶罐的需要是因为各种家庭需求,陶器的生产成为了专门职业。最后,定居生活带来空闲,并由此引发了对器物审美的品味,不再只是关注实用,而是要讲求摆设的悦目。陶工由此获得稳定的收入保证,借以发展其技术能力,造出更好的陶器。

当然,这些条件在不同时期的世界各地都存在。但其他任何地区都没有像中国的冲积平原那样,持续满足以上几乎所有条件,那里的定居生活稳定持续了4000年,而且由于缺少其他材料制作器皿,而蕴含的黏土资源又异常丰富。结果就是,中国在大多数时间内遥遥领先于世界各地,制作了技艺精湛、艺术价值极高的作品。

早期的各种发明中,轮盘的发明至关重要;因为这种设备让人可以在几分钟之内就拉坯成功,并能保持器物匀称。如果要用手工捏制同样作品,花几个小时说不定。西亚的轮盘在公元前3000年时就已经广泛使用了。而在中国,公元前1500之前的相同遗存至今还找不到。但这并不意味着中国的轮盘不是独立发明的。我们注意到,平原的黑陶部落就有这种设备,这也是我们为何将其划分为“我们”文明的一部分的原因(见本书第一章),这些黑陶部落比彩陶部落更早在东亚定居,彩陶部落在前2500年的高原地区曾经活动过,但那时他们没有轮盘。

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发布日期:2019年07月04日  所属分类:中国艺术