《与艺术沾边 》第382篇 ·青莲幽幽

虚极子按:法林无漏,烦恼皆解,青花净妙,池水湛然,浴此无垢之人,当结智慧之果。

尔时,有万千菩萨,坐千叶莲华,大如车轮,于大海娑竭罗龙宫自然踊出,住虚空中,诣灵鹫山,从莲华下,至于佛所;又见诸佛各各,诣宝树下,如清净池,池中青莲,妙相庄严……

▲ 明代青花束莲纹盘
中国北京 国家博物馆藏

青花瓷的钴蓝与莲纹的结合绝非偶然,这其中与佛教有着不解之缘。《阿弥陀经》中如是描述西方极乐世界:“极乐国土,有七宝池,八功德水,充满其中,池底纯以金沙布地。四边阶道,金、银、琉璃、玻璃合成。上有楼阁,亦以金、银、琉璃、玻璃、砗磲、赤珠、玛瑙而严饰之。池中莲花大如车轮,青色青光、黄色黄光、赤色赤光、白色白光,微妙香洁。”在天堂净土七宝池中,在妙香浮动功德水里,各色莲花迎接着每个善男子善女人。而在这各色莲花中,居于首位的便是青莲。

青莲究竟是梦里奇葩,还是一种真实的存在呢?虽然印度佛教徒从创教之初便对青莲情有独钟,但青莲的故乡却远在埃及。这种学名叫作“埃及蓝睡莲”的植物,蓝瓣黄蕊,朝开暮合,夜晚则没于水中,仿佛太阳每日的运转。

▲ 埃及蓝睡莲

古埃及人相信,太阳是从蓝睡莲里诞生的,所以这种花被奉为圣花。丧葬仪式上,献祭的诸般物品中蓝睡莲是必不可少的,它和圣甲虫一道成为“重生”信仰中至高无上的两个象征符号。

▲ 彩色釉陶蓝睡莲,公元前14世纪中叶 美国纽约 布鲁克林博物馆藏

▲ 壁画上的献祭女子头戴蓝睡莲 王室书记官Userhêt的墓室壁画,约公元前1300年,38 x 39 cm

由于蓝睡莲的神圣性,古埃及人常借它的颜色和造型制作祭仪中的各种器具,如下图这只三千年前的“蓝釉青莲陶杯”,杯身上的蓝睡莲刚刚绽放的时候,中国西周王朝的穆天子正驾着八匹骏马跨越昆仑,去寻找西王母之国。

▲ 古埃及蓝色釉陶睡莲圣杯,第二十二王朝(公元前945 – 715年) 法国巴黎 卢浮宫博物馆藏

当然,还有一件历史更加悠久的以蓝睡莲为纹样的圆雕作品,那就是著名的“蓝色小河马”,它已经四千岁了!

▲ 古埃及蓝色釉陶睡莲纹河马圆雕,第十二王朝(公元前1981 – 1885年) 美国纽约 大都会艺术博物馆藏

此外,蓝睡莲的抽象造型还被广泛应用于埃及的建筑装饰中,和纸莎草以及棕榈叶共同成为古埃及最常见的柱头装饰图案

▲ 埃及卡尔纳克神庙里的蓝睡莲型柱头以及菡萏型柱头

▲ 英年早逝的图坦卡蒙法老常被视为植物神“那夫特姆”的少年化身,从蓝睡莲中缓缓升起 图坦卡蒙彩绘陶制头像,公元前14世纪晚期 埃及开罗 埃及博物馆藏

新王国(公元前1550年-公元前1070年)时期,古埃及神话造型艺术中出现了坐在蓝睡莲上的孩童形象,象征着太阳神的诞生,这与佛祖释迦牟尼莲座少年的造型极其近似。

那么,造成这种艺术相似性的蓝睡莲是怎样从埃及传至天竺的呢?为什么上古时期各地宗教都对青莲如此情有独钟呢?除了象征太阳的永生复活的符号意义之外,难道说青莲在宗教祭仪中还有什么实际功用吗?

下期预告:食莲嗑药

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发布日期:2019年09月11日  所属分类:与艺术沾边